Os alfabetos fonéticos são invenções linguísticas maravilhosas. Eles tornaram a alfabetização muito mais fácil do que os sistemas de caracteres simbólicos da escrita, como os caracteres chineses. Por exemplo, o sistema Hungûl do coreano é conhecido como o alfabeto da manhã porque um falante de coreano pode em uma manhã aprender as letras e, porque as palavras coreanas são escritas perfeitamente foneticamente, torna-se literato. A ortografia fonética imperfeita, como para o inglês, requer muito mais tempo para se familiarizar com as formas idiossincráticas.

O sucesso dos alfabetos fonéticos levou as pessoas, incluindo linguistas, a presumir que os blocos básicos de construção de uma linguagem são os fonemas individuais. Evidências recentes provenientes de tentativas de criar discurso gerado por computador indicam que este não é o caso. Além do mais, saber sobre a aplicação de adjetivos em determinada linguagem.


Uma equipe de linguistas e engenheiros estavam envolvidos em um projeto para criar um sistema de computador para digitalizar documentos e converter os arquivos de personagens em fala.

A fase de reconhecimento de personagens do projeto foi alcançada e a equipe virou sua atenção para a conversão dos grupos de personagens em palavras faladas. A estratégia que parecia razoável era gravar humanos lendo texto e cortar sons individuais de caracteres para montagem em palavras. Por exemplo, a gravação de uma palavra, dizer sapo seria cortado em [t], [o] e [d]. Em teoria, então estes poderiam ser remontados como[D] [O] [t] para a pronúncia da palavra dote. Mas a palavra remontada era ininteligível. A razão foi logo encontrada. Quando um orador articula a palavra Sapo, O mecanismo de fala antecipa a pronúncia do [o] enquanto articula o [t] e antecipa o seguinte [d] enquanto articula o [o]. Assim, a pronúncia dos fonemas é dependente do contexto. Assim, a remontagem dos fonemas do sapo em uma tentativa de pronunciar dote falha.

Linguistas passaram a mostrar que um ouvinte pode distinguir entre as consoantes iniciais supostamente iguais de diferentes sílabas em uma pequena fração do tempo necessário para articular essa consoante.