Comunismo é uma doutrina política e econômica que visa substituir a propriedade privada e uma economia baseada no lucro com a propriedade pública e o controle Comunal de pelo menos os principais meios de produção (por exemplo, minas, fábricas e fábricas) e os recursos naturais de uma sociedade. O comunismo é, portanto, uma forma de socialismo—uma forma superior e mais avançada, segundo os seus defensores. Exatamente como o comunismo difere do socialismo tem sido uma questão de debate, mas a distinção repousa em grande parte sobre a adesão dos comunistas ao socialismo revolucionário de Karl Marx.



 

Como a maioria dos escritores do século XIX, Marx tendia a usar os termos do comunismo e socialismo indistintamente. Na sua Crítica do Programa de Gotha (1875), no entanto, Marx identificou duas fases do comunismo, que seria seguir o previsto derrubada do capitalismo: o primeiro seria um sistema de transição em que a classe trabalhadora seria controlar o governo e a economia ainda assim achar necessário para pagar as pessoas de acordo com o quão longo, difícil, ou bem eles trabalharam; o segundo seria o comunismo plenamente realizado - uma sociedade sem divisões de classe ou governo, na qual a produção e distribuição de bens seria baseada no princípio "de cada um de acordo com sua capacidade, para cada um de acordo com suas necessidades."Os seguidores de Marx, especialmente o revolucionário russo Vladimir Ilich Lenin, assumiram esta distinção.

 

No estado e na Revolução (1917), Lênin afirmou que o socialismo corresponde à primeira fase de Marx da sociedade comunista e do comunismo próprio à segunda. Lenin e a ala Bolchevique do Partido Operário Social-Democrata Russo reforçaram esta distinção em 1918, ano após terem tomado o poder na Rússia, tomando o nome de Partido Comunista de toda a Rússia. Desde então, o comunismo tem sido amplamente, se não exclusivamente, identificado com a forma de organização política e econômica desenvolvida na União Soviética e adotado posteriormente na República Popular da China e outros países governados por partidos comunistas.